Une étude américaine a démontré que les personnes qui subissent annuellement des radiographies dentaires ont plus de chance de développer des tumeurs au cerveau.

10 Avril 2012 08h04

Les personnes qui se prêtent régulièrement à des examens radiographiques de leur dents sont plus enclines à souffrir de tumeurs du cerveau, montre une étude menée par des chercheurs américains qui suggèrent d'éviter de pratiquer de tels examens tous les ans. L'étude a été publiée mardi dans le journal américain Cancer édité par l'American Cancer Society. Elle a été menée par Elizabeth Claus de l'université de Yale et se fonde sur des données recueillies auprès de 1.433 patients américains de 20 à 79 ans souffrant de tumeurs au cerveau de type méningiome, une tumeur généralement bénigne.

Des risques élevés

Les patients qui ont subi tous les ans un examen radiographique des dents et ont été ainsi exposés à des rayons X étaient de 1,4 à 3 fois plus enclins à développer un méningiome qu'un groupe témoin constitué de patients en bonne santé, révèle l'étude. Le taux de prévalence dépend du type d'examen dentaire qui a été mené, les rayons X peuvent être utilisés de différentes façons, et de l'âge du patient.

Qu'est-ce que le méningiome?

Le méningiome est une tumeur qui se forme dans la membrane qui enveloppe le cerveau et la moelle épinière. La plupart du temps, ces tumeurs sont bénignes et se développent peu rapidement mais elles peuvent provoquer des incapacités et induire des risques mortels dans certaines conditions.

Des radiations moindres

Les personnes qui vont chez le dentiste sont maintenant exposées à des radiations moins importantes qu'auparavant. Cette étude devrait néanmoins amener dentistes et patients à réexaminer les raisons qui les amènent à pratiquer ce type de radiographies, fait valoir Elizabeth Claus.